Usabilidad

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¿Qué es la Usabilidad o Usability?

Cuando hablamos de usabilidad, nos referimos básicamente a si una página web es fácil de usar y si sus visitantes pueden completar las tareas sin dificultad. Este grado de facilidad se fundamenta en numerosos criterios como la accesibilidad, la claridad y limpieza de la estructura web, las funcionalidades user friendly, etc.

En otras palabras, podemos decir que se trata de la sencillez con la que las usuarias y usuarios pueden acceder a la información que buscan. Por este motivo, por ejemplo, contar con una página de inicio usable es crucial, ya que ofrece una primera impresión de toda la información almacenada en el sitio web.

Diferencias entre la usabilidad y la experiencia de las usuarias/os

Usabilidad
Imagen: Usabilidad - Autor: Seobility - License: CC BY-SA 4.0

A menudo, los términos “usabilidad” y “experiencia de usuaria o usuario” se emplean indistintamente, pero esto no es correcto. A pesar de que sus conceptos coinciden en muchos puntos describen dos disciplinas completamente distintas.

Mientras que la usabilidad se refiere únicamente a la facilidad de uso de un sitio web, la experiencia de usuaria o usuario se enfoca en analizar de forma más general la relación que construye una persona con un producto o sitio web, incluyendo sus sensaciones y emociones.

Metafóricamente hablando, la usabilidad apela a la parte racional o la mente de las/os usuarias y usuarios, usando tecnología que sea suficientemente convincente e intuitiva y la experiencia de usuario/a se relaciona con las emociones y la intuición al navegar por el website.

Con esta idea en mente, los portales web no solo deben ser navegables para las y los internautas, sino que también deben crear una experiencia de uso positiva. Asimismo, ambos aspectos son muy importantes para el desarrollo de un website, pues se complementan para captar el pensamiento racional y las emociones de las y los visitantes, incrementando las posibilidades de que sus visitas sean más frecuentes.

Tanto así es, que la usabilidad y la experiencia tienen sus propios estándares como subcategorías del ISO 9241 que trata sobre la interacción entre humanos y ordenadores. En ellas, la usabilidad aparece en el apartado No. 11, mientras los procesos para diseñar los sistemas útiles e interactivos se encuentran en el No. 210.

Criterios para una buena usabilidad

Un aspecto importante que contribuye en gran medida a una buena usabilidad es el diseño de un sitio web desde un punto de vista funcional y no estético.

Por lo que es primordial asegurar que el layout de cada página esté organizado de la forma más clara posible, considerando además los hábitos y comportamientos del público objetivo durante todas las fases de diseño.

Un ejemplo de esto es la barra de navegación, la cual debe estar ubicada en un lugar que atraiga la mirada de los usuarios o usuarias apenas ingresen a la web.

No menos importante son los contenidos, que deben ser legibles, utilizar un tamaño y tipo de fuente adecuados, así como también un diseño simple para una fácil lectura desde cualquier plataforma o dispositivo.

Estos contenidos también deben facilitar una navegación intuitiva a través de diferentes mecanismos. Por ejemplo, no sólo es importante la ubicación y el diseño de la barra de navegación, sino también describir cada ítem del menú de manera ilustrativa, empleando términos comunes o populares, para que las y los visitantes sepan exactamente qué esperar y a dónde se dirigen con cada clic.

Entre otros aspectos, optimizar la velocidad de carga de los sitios web también es de suma relevancia. Por lo tanto, un diseño muy elaborado puede ser atractivo, pero también puede generar muchos problemas si el usuario o la usuaria tiene una conexión lenta o se conecta desde su smartphone. De hecho, los tiempos de carga demasiado largos pueden generar una tasa de rebote muy alta y poca permanencia en el sitio web.

No obstante, existen medidas para evitar que esto último suceda, un ejemplo es evitar vídeos de reproducción automática, pues aunque la información sea de importancia, pueden consumir demasiado ancho de banda.

Por todos estos motivos es importante mantener el diseño de la página útil y atractivo, pero también deben ser económicos en cuanto al volumen de datos manejados dentro del sitio web.

Beneficios de una buena usabilidad

La usabilidad influye de varias formas en el éxito de un sitio web.

Para comenzar, los portales con una buena usabilidad son visitados con mucha más frecuencia que aquellos que no son usables y, también, contribuyen a aumentar la cantidad de tiempo que invierten las usuarias y usuarios en el website.

Por otra parte, es común que los sitios web de las compañías sean la primera opción de contacto para clientes/as, socios/as o posibles nuevos/as empleados/as, por lo que contar con una página web amigable forma parte de la primera impresión con el negocio.

Finalmente, cabe mencionar que, una buena usabilidad combinada con una buena experiencia de usuaria y usuario lleva a una satisfacción general, lo cual influye directamente en un aumento de las ventas y el crecimiento de la empresa.

Importancia para el SEO

Así como una buena usabilidad es básica para mejorar las interacciones de las y los visitantes con nuestra web, también es determinante para posicionar más arriba en los buscadores, pues indica que los/las internautas permanecen en el sitio, ergo, el portal debe cumplir con sus expectativas.

Como se menciona más arriba, las páginas web más amigables y con mejor diseño, generalmente, tienen una menor tasa de rebote, métrica que Google utiliza para medir el engagement. Y al mismo tiempo, incrementar la interacción y el dwell time o tiempo de permanencia de las usuarias y usuarios también puede tener un efecto positivo en el ranking de un sitio web.

Además, los sitios web fáciles de usar que aportan valor a los usuarios/as suelen compartirse con amigos/as y otros contactos en las redes sociales.

Por todas estas razones, la usabilidad tiene una indirecta, pero notable, influencia en la optimización SEO de un sitio web.

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