Dwell Time

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¿Qué es el dwell time?

El término dwell time hace referencia a la suma total de tiempo que un usuario o una usuaria permanece en un sitio web. Junto a la tasa de rebote, son dos indicadores importantes para evaluar la calidad del contenido de una website.

Importancia del dwell time para el ranking de un sitio web

¿Los motores de búsqueda realmente toman en cuenta el dwell time de las y los visitantes en relación con el ranking o posicionamiento? Este interrogante ha causado controversia entre las y los expertos en SEO durante años. Como de costumbre en lo concerniente a sus algoritmos, Google lo mantiene bajo perfil y no provee información definitiva.

Aún así, la mayoría de las y los expertos asumen que los buscadores sí consideran el dwell time como un factor de posicionamiento. Una de las razones por las que suele hacerse esta suposición es la siguiente: Google busca proveer a sus usuarios y usuarias con resultados exactos que puedan responder a sus consultas.

Así, lo que Google busca es ofrecer a cada cibernauta la información que está buscando en cualquier tema. El tiempo promedio dedicado a cierta página web es un indicador de que cumple con los requerimientos adecuados y de acuerdo con esto, es bastante probable que el dwell time sea visto como un aspecto importante para el posicionamiento.

Aumentando el dwell time

dwell time
Imagen Dwell Time - Autor: Seobility - Licencia: CC BY-SA 4.0

Cada cibernauta visita una página con expectativas específicas. Por ejemplo, puede estar buscando la solución a un problema, información acerca de algún producto o incluso comprar algo. Mientras mejor cumpla un sitio web estas expectativas, más larga será la estadía de quien visita el portal.

Por eso, un sitio web debería hacer todo lo posible para satisfacer las necesidades de sus visitantes. Esto comienza por desarrollar una estructura clara e intuitiva: las usuarias y los usuarios deberían ser capaces de navegar por sus páginas fácilmente sin tener que buscar demasiado.

Insertar videos, imágenes y enlaces a temas relacionados puede hacer el contenido más atractivo de leer, y en la misma línea, ofrecer información de calidad ayuda a aumentar la duración de las visitas en un sitio. Por último, el contenido de una website debe cumplir con lo que el título y la descripción mostrados en los resultados de búsqueda prometen a los usuarios y usuarias.

Importancia

El dwell time puede resultar relevante para evaluar la calidad de un sitio web. No obstante, el valor informativo para fines SEO del tiempo de permanencia siempre debería ser cuestionado debido a la manera en la que Google Analytics hace sus cálculos.

La carga de una página o los disparadores de eventos son registrados por Google Analytics. Cada una de estas visitas deja una marca de tiempo específica. El dwell time se determina de acuerdo al intervalo entre la primera y la última visita (o entre visita y evento accionado) lo que significa que se requieren al menos dos acciones disparadas en la página para que el buscador mida el lapso de tiempo.

¿Qué sucede si, por ejemplo, los/las usuarios/as cargan una sola página y no desencadenan ningún evento (no clican en ninguna parte)? En estos casos, la duración de la consulta será fijada en cero sin importar el periodo real. Por esta razón, el tiempo de permanencia promedio señalado por Analytics tiende a estar por debajo del tiempo verdadero.

Otra causa de distorsión en el dwell time está ocasionada por mantener abiertas muchas pestañas en el buscador. Por ejemplo, si el o la visitante abre varios portales de noticias en pestañas separadas y los lee uno tras otro.

En el anterior caso, el usuario o la usuaria ha estado activo en una sola página a la vez. Sin embargo, al llegar a la última pestaña y desplazarse a lo largo de ella, la última página permanece abierta por más tiempo. Como consecuencia, Analytics registra un dwell time extenso que no guarda relación con la duración real de la visita.

Por otro lado, una estadía reducida no necesariamente significa que el contenido no es útil. Los sitios web que le proveen a sus visitantes la información que desean de manera inmediata suelen ser abandonados con rapidez.

Así mismo, las estadías cortas pueden deberse a que la información solicitada es muy puntual. Por ejemplo, la búsqueda de una información de contacto.

Ahora bien, ¿qué pasa si una estadía breve coincide con una tasa de rebote alta? Esto evidencia un comportamiento en los/las usuarios/as conocido como "pogo sticking". Dicho fenómeno es ocasionado por un contenido poco relevante para las consultas de los y las cibernautas.

Con el pogo sticking, las y los consumidores entran a un sitio web y, casi de inmediato, regresan a la página de resultados del buscador. Desde aquí puede que vuelvan a acceder a otra página y de vuelta a las SERPs.

No existe una pauta general que especifique cuál es el dwell time más conveniente para un sitio web. El tiempo de permanencia recomendable puede variar dependiendo de muchos factores. Ciertamente, no será igual para el portal web de un salón de belleza, que para una página dedicada a proveer información médica especializada.

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