Template

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¿Qué son los templates o plantillas web?

Los templates o las plantillas son modelos predeterminados que sirven de base para la creación de documentos. Contienen los elementos de diseño y maquetación más importantes y se pueden completar con contenido gráfico y textual para así crear el documento final.

Cuando hablamos de templates en términos generales, nos referimos a plantillas que también conforman los cimientos para el diseño de documentos, folletos o páginas de periódicos. Así pues, generalmente, estas están diseñadas de manera que cualquier persona pueda enriquecerlas rápida y fácilmente con texto, gráficos y otros contenidos multimedia.

Ahora bien, en el campo del desarrollo web y de software, los templates son un elemento básico para la construcción de sitios web. En este caso, las plantillas web son modelos de diseño que el o la webmaster, diseñadora o copywriter completa con el contenido apropiado.

¿Dónde se utilizan los templates?

Como acabamos de ver, los templates se aplican comúnmente en diversos campos como: documentos de texto, entornos de desarrollo u hojas de cálculo y también son útiles cuando se necesita regularmente un tipo específico de documento, por ejemplo, en Microsoft Word.

La gran ventaja de utilizar estas plantillas predeterminadas es que se pueden completar con textos y gráficos sin necesidad de crear un diseño desde cero cada vez. Además, no siempre afectan la estructura completa de un documento, sino que también se pueden utilizar para adaptar algunos elementos específicos de diseño.

Por otra parte, también son ampliamente utilizados en la programación de software. Los lenguajes de programación modernos, como Java o C++, usan templates para dar una instrucción explícita sobre cómo generar un método o una clase al compilador que está traduciendo el código fuente. Esto permite que, al crear estos elementos, solo se necesite cambiar los parámetros de entrada sin reescribir todo el código para esa clase o método.

Uso de templates para diseño web

Al igual que con los documentos de texto, en el diseño web, un template o plantilla web proporciona a los y las desarrolladoras una base o marco prediseñado y modificable con diseños definidos claramente:

Plantillas web

Captura de pantalla con ejemplos de plantillas de colorlib.com

Debido a que un template permite cambiar el diseño de un sitio web sin modificar su contenido, es particularmente útil para los gestores de contenido y las plataformas de comercio electrónico, pues conforman la base de muchos sitios web.

Además, las plantillas web están escritas generalmente en lenguajes HTML, PHP y CSS, según la plataforma y se crean como módulos separados para que sean fáciles de administrar por los y las webmasters con menos experiencia. Por ejemplo, los módulos tienden a incluir una gran cantidad de archivos individuales que definen el diseño y la disposición de los siguientes elementos de un sitio web:

  • Páginas y artículos.
  • Archivo.
  • Comentarios.
  • Categorías.
  • Encabezado, pie de página y barra lateral.
  • Vídeos.
  • Búsqueda.

Por otra parte, el formato exacto de un template depende principalmente de cada sistema, por lo que pueden existir diferencias de estructura, diseño y funcionalidades. Además, también existen diferentes tipos de plantillas, según el uso que se le quiera dar a la web, como:

  • Revistas: plantillas para portales de noticias.
  • Negocios: plantillas para sitios web corporativos con diseño profesional y oportunidades de marketing.
  • E-commerces: plantillas con funcionalidades de tienda online.

En general, la mayoría de los gestores de contenidos y e-commerces cuentan con su propia oferta de templates por categorías de diseño, estructura, alcance funcionalidades y otros criterios, los cuales se pueden instalar sin dificultades en sus plataformas.

Ventajas de los templates

La mayor ventaja de trabajar con templates es que son fáciles de modificar y, por lo tanto, pueden reducir la carga de trabajo y los costes. Y es que la mayoría de las plantillas web permiten cambiar la fuente, los colores de fondo o los menús fácilmente, de manera que las personas menos experimentadas también pueden crear sitios web.

Sin embargo, para realizar cambios más profundos o modificar la plantilla para adaptarla a unos requerimientos más específicos e individuales, normalmente se necesitan conocimientos básicos de diseño web.

Otra ventaja es que los templates suelen ser gratuitos o, al menos, más económicos de lo que saldría diseñar un sitio web personalizado. No obstante, su uso no garantiza la originalidad del diseño, puesto que la competencia puede estar utilizando la misma plantilla.

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