Plugin

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¿Qué es un plugin?

Un plugin es un complemento de software que agrega características específicas a un navegador web, a los CMS (gestores de contenido) u otros programas. Son especialmente interesantes porque permiten integrar todo tipo de funcionalidades de manera flexible y sin alterar el programa principal. Pueden ser creados por el mismo editor que diseñó el software principal, aunque también es común ver complementos de terceros concebidos por otras compañías o desarrolladoras.

El término "extensión" también se usa para referirse comúnmente a un plugin y, a pesar de que reciben un nombre diferente, las extensiones operan de la misma manera que estos complementos, es decir, que agregan funciones sin alterar el programa principal.

Plugin

Ejemplo de plugins disponibles en WordPress

¿Para qué se usan los plugins?

Como ya se ha dicho, los plugins se usan principalmente para agregar funciones adicionales a un programa web sin cambiarlo, incluyendo desde CMS (gestores de contenido) hasta navegadores.

En este contexto, un complemento puede ayudar a mejorar la experiencia de usuario/a tanto de webmasters como de visitantes al sitio web. Así pues, por ejemplo, los plugins de WordPress facilitan la interacción de las y los webmasters con el CMS, ya que pueden modificar el código fuente sin complicaciones y gestionar las funcionalidades de su sitio simplemente descargando alguno de los plugins disponibles, en lugar de tener que diseñar todo el complemento desde cero.

Por otra parte, los complementos o extensiones para navegadores son muy útiles para las y los usuarios, puesto que ayudan a bloquear anuncios o ventanas emergentes no deseadas, por mencionar algunos ejemplos.

Eso sí, aunque todavía se trabaja con plugins en una gran variedad de programas, su uso en los navegadores se ha visto reducido en los últimos años. Los complementos como Adobe Flash Player, que alguna vez fue muy importante para elementos interactivos como videos y juegos, han sido reemplazados por HTML5, lo que les brinda a los y las cibernautas una mejor experiencia de usabilidad.

¿Dónde se usan los plugins?

Sistemas de gestión de contenido CMS

La mayoría de los CMSs, incluidos WordPress, Shopify y Squarespace, ofrecen la posibilidad de trabajar con complementos/extensiones, que pueden variar desde un método sencillo para agregar un formulario de contacto en un sitio web hasta plugins para optimizar la velocidad de carga de un portal. Muchos de estos CMSs, además, nos permiten instalar plugins de terceros que modifiquen nuestro propio sitio web, lo que brinda aún más opciones y una mayor flexibilidad.

WordPress es uno de los CMS más populares del mundo, en gran medida porque ofrece miles de plugins de desarrolladores externos que pueden ser tanto de pago como gratuitos.

Navegadores

Aunque ya no se utiliza con tanta frecuencia, muchos navegadores aún admiten la integración de extensiones. Estos plugins pueden agregar características extras como el bloqueo de anuncios o el raspado de datos (data escraping), así como otras funcionalidades más sencillas, como mostrar si los vínculos en una página son enlaces dofollow o enlaces nofollow.

Editores de texto

Muchos editores de texto emplean plugins para ofrecer soporte para ciertos lenguajes de programación, suministrando así la escritura de código con un formato más claro.

Softwares de edición

Los programas para editar videos e imágenes generalmente incluyen plugins para brindar una compatibilidad mejorada para ciertos tipos de archivos.

Ejemplos de plugins

A continuación, se muestran algunos de los plugins más conocidos:

  • Adobe Flash Player
  • Adobe Acrobat
  • LastPass
  • uBlock Origin
  • Contact Form 7

¿Por qué los plugins son importantes para el desarrollo web y el SEO?

Los plugins proporcionan grandes ventajas de uso, por lo que comprender qué son y cómo funcionan ayuda a mejorar la forma en que un usuario/a interactúa con cualquier software.

Igualmente, también ofrecen a las empresas una oportunidad publicitaria, ya que el desarrollo de complementos puede agregar valor a un programa informático específico, así como contribuir a que los y las webmasters y especialistas en SEO lleven a cabo tareas de optimización en un sitio web fácilmente.

Si bien es cierto que los plugins de SEO no siempre mejoran una página de manera confiable y solo se pueden usar con cierto tipo de CMSs, aun así, suponen un medio rápido y rentable para optimizar un portal web.

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