Operadores booleanos

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¿Qué son los operadores booleanos?

Los operadores booleanos son un conjunto limitado de palabras o sentencias que se utilizan para acotar de forma lógica los resultados de una búsqueda.

Dichos términos resultan de gran utilidad cuando se necesita encontrar resultados de búsqueda más específicos y, más aún, cuando se utilizan términos y frases populares. Considerando que Google puede retornar millones de resultados en algunas búsquedas, los operadores booleanos ayudan a jerarquizar los más relevantes.

Por ejemplo, algunos de los operadores booleanos más utilizados son: AND, OR, y NOT, ya que con ellos se pueden excluir o incluir ciertas palabras o frases,

Usos en informática

Los operadores booleanos son de uso habitual en informática, particularmente, en la administración de bases de datos. En este contexto, los lenguajes de consulta más populares en estas bases como el SQL se componen principalmente de operadores booleanos que permiten acceder y modificar cualquier dato.

Por ejemplo, una consulta básica en SQL se ve de este modo:

SELECT firstname FROM customers WHERE gender='male' AND age='21'

Al analizar la consulta, se está indicando que se realizará una búsqueda en la base de datos enfocada en encontrar los nombres de clientes y clientas que tengan 21 años. Muy diferente sería el resultado si el conector “AND” se cambiara por “OR”, siendo ese el caso, la nueva búsqueda retornará como resultado un solo grupo integrado por clientes y clientas o cualquiera que tenga 21 años.

Por lo tanto, trabajar con estos y otros operadores más específicos ayuda a localizar con rapidez los registros, incluso en bases de datos con millones de entradas.

Los motores de búsqueda como Google también utilizan los operadores booleanos de forma muy similar. Así, introducir estas sentencias en nuestras consultas les ayuda a entender nuestra intención de búsqueda y a encontrar, por ende, los resultados más relevantes.

Por ejemplo, un operador booleano puede excluir información para reducir el rango de resultados. En el caso de los buscadores, el operador NOT está representado por su signo de menos (-), entonces, al consultar el término “Restaurantes - italianos”, el resultado devolvería restaurantes y excluiría todos aquellos que fueran italianos.

¿Qué operadores booleanos utilizar en las consultas de Google?

Son varios los operadores booleanos que se pueden usar en Google y otros buscadores, aunque ya no son tan necesarios en los motores de búsqueda modernos porque operan con diversos recursos externos para reconocer el contexto, obtener información y entender la intención de búsqueda.

Sin embargo, los operadores booleanos siguen siendo de gran ayuda para hacer consultas muy limitadas o muy amplias. Así, cuando las búsquedas son sumamente difíciles de encontrar porque hay demasiados o pocos resultados, utilizarlos para especificar más la consulta puede ayudar a Google a mostrar las respuestas adecuadas.

En este sentido, los operadores Booleanos AND y OR son los más comunes en las consultas y, entre ellos, se pueden aplicar múltiples combinaciones de términos o frases de búsqueda.

Por ejemplo, si buscamos restaurantes de comida china, usamos la sentencia: restaurantes AND chinos. Ahora bien, si también queremos añadir comida india a la ecuación, introducimos: restaurantes AND chinos OR indios. De hecho, incluso podemos encerrar los términos en corchetes para mayor claridad, por ejemplo: restaurantes AND (chinos OR indios).

Con todo, la mayoría de los buscadores son tan inteligentes que usar operadores booleanos con keywords básicas es innecesario. De todos modos, su uso sí que resulta más efectivo en las consultas sobre frases clave compuestas por múltiples palabras que deben ir juntas para mantener el sentido y la coherencia como, por ejemplo, una cita.

En este caso usamos las dobles comillas ("") para especificar que se debe buscar la frase exacta. Esta función es especialmente útil para la búsqueda de artículos académicos y revistas donde una información tan específica puede ser difícil de hallar y las keywords por sí solas no brindan la información suficiente.

Como se mencionó antes, se puede excluir un resultado con el signo de menos (-), pues equivale al booleano NOT. Pero también se pueden combinar este operador booleano con otros, incluyendo los de las búsquedas de frases exactas. Por ejemplo, si se agrega - al comienzo de una frase concreta, se la excluye de los resultados, lo cual, en ocasiones, es de utilidad para conseguir información más relevante.

Otro booleano es la tilde (~), la cual le indica a Google que debe encontrar resultados que sean sinónimos del término requerido, por ello, si se busca la palabra clave “~soda”, los resultados serán: soda, bebidas gaseosas, refrescos, bebidas carbonatadas o cualquier otro de sus sinónimos.

Esto último es de mucha utilidad en los casos donde no hay un nombre definitivo o preciso para lo que se desea buscar o si existen variaciones regionales en lo que se desea buscar y se quiere obtener resultados con facilidad para cualquiera de los términos.

De manera similar, el símbolo asterisco (*) se puede utilizar más como una especie de comodín en las búsquedas de Google. Este carácter se emplea cuando se desean encontrar todas las permutaciones de una palabra o frase.

Por ejemplo, si se realiza una consulta con el término client*s, los resultados deberían aparecer para clientes o clientas, asimismo, si se genera una búsqueda con la palabra trabaj*, los resultados deben reflejarse para: trabajar, trabajando, trabajo, etc.

En conclusión, los operadores Booleanos son de mucha utilidad cuando se logran combinar, dado que ayudan a Google a encontrar los resultados más relevantes.

A pesar de que Google ha trabajado muchísimo en la contextualización de las búsquedas, aún existe demasiada ambigüedad dependiendo de los términos y frases empleadas. Es por todo esto que saber utilizar los operadores booleanos puede añadir los datos extra que se necesitan para que los resultados de búsqueda sean más precisos entre tantos millones de opciones.

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