Hipertexto

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¿Qué es el hipertexto?

El hipertexto es un método para organizar contenidos o datos de forma no lineal e incluyendo referencias a otros textos o contenidos mediante el uso de una estructura de red, es decir, a través de enlaces o hipervínculos.

Un buen ejemplo de hipertexto sería una entrada de la Wikipedia, donde no solos podemos leer el texto, sino también clicar sobre numerosos links para navegar hacia otras páginas o abrir imágenes y descargar documentos. Así pues, el texto está interconectado con otros contenidos como si de una red se tratase.

Este sistema se utiliza con lenguajes de marcado como HTML (Lenguaje de marcado de hipertexto) o XML (Lenguaje de marcado extensible) que contienen instrucciones explícitas para el formato visual del texto, así como los hipervínculos.

Historia del hipertexto

Antes de la invención de la World Wide Web (WWW), los textos se presentaban principalmente en estructuras lineales. Pero esta linealidad tenía una desventaja decisiva: para una buena interpretación de un texto debía leerse por completo, página por página, una tras otra.

Si bien esto no era demasiado problemático en el caso de los textos cortos, sí era objeto de crítica cuando se trataba de textos muy largos con cientos de páginas. Básicamente, porque en un texto largo, las partes relevantes del tema y que dan coherencia a todo el contenido se ubican en diferentes páginas y secciones muy distantes entre sí. Por lo tanto, al no estar conectadas entre sí, había que leer todo el contenido para entender el contexto.

Para resolver este problema, en 1965 un científico informático estadounidense llamado Ted Nelson comenzó a desarrollar una base de datos de conocimiento no lineal y sin límite de tamaño. Como resultado, todos los conceptos básicos del hipertexto ya estaban definidos a principios de la década de 1970, aunque su uso no académico no se popularizó hasta los años 90 con la aparición de la WWW.

Cuando en 1990, el informático y padre de Internet John Berners Lee habló sobre la existencia del hipertexto en la web a través de un navegador, formuló tres criterios principales para sustentar este proceso:

  • Una sintaxis de dirección estandarizada de los URIs (identificadores uniformes de recursos), que como su nombre indica, sirven para identificar de forma única los recursos individuales en internet.
  • Un lenguaje de marcado de hipertexto para la WWW (HTML).
  • Un protocolo de transferencia de hipertexto.

La WWW es el sistema de hipertexto más popular y extendido actualmente. En sentido estricto, en realidad se trata de un sistema de hipermedia porque también permite utilizar e hipervincular contenidos de vídeo y audio. Y como hemos visto anteriormente, en la WWW el hipertexto se escribe con lenguajes de marcado que se utilizan para crear documentos HTML (sitios web).

Características del hipertexto

A diferencia de las formas de texto tradicionales, el hipertexto se escribe en módulos sin un orden de lectura claramente definido. Los módulos individuales se integran en él varias veces y se vinculan entre sí a través de enlaces, lo que da como resultado estructuras de texto fácil de leer a pesar de su tamaño y complejidad.

Eso sí, se debe tener en cuenta que esta modularidad significa que cada hipertexto necesita un cierto grado de autonomía para que sus lectores y lectoras puedan seguir entendiendo el contenido.

En principio, el texto estructurado y el hipertexto comparten algunas características, tales como:

  • Estructuras jerárquicas claramente definidas (capítulos y sub capítulos).
  • Elementos de enlace (referencias cruzadas e hipervínculos).
  • Diferentes maneras de acceder a la información (tabla de contenidos e índice).

Los libros también suelen leerse página por página, aunque tengan propiedades similares a las de un hipertexto. La WWW y su hipertexto rompen esta linealidad porque ya no es necesario leer un hipertexto por completo para obtener la información deseada.

Evolución a la hipermedia

La hipermedia es la evolución del hipertexto, siendo el resultado de las posibilidades cada vez mayores que ofrece internet. Se basa en el concepto de hipertexto, pero lo amplía al incluir medios audiovisuales tales como imágenes, videos o archivos de audio.

Es verdad que la hipermedia puede parecer similar a la multimedia, pero no es lo mismo, pues la presentación basada en multimedia confronta a usuarios y usuarias con contenido utilizando varios tipos de medios al mismo tiempo. Mientras que, en los sistemas hipermedia, se presenta la información en diferentes formatos, que se estructuran de la misma forma que el hipertexto. El sistema hipermedia más grande hoy en día es la WWW.

Ventajas y desventajas

En la actualidad, el hipertexto es el tipo de contenido más popular en internet. Si bien ofrece muchas ventajas, también conlleva desventajas.

Ventajas

  • Interactividad.
  • Los enlaces en el texto permiten a usuarias y usuarios encontrar información adicional que no han buscado explícitamente y que de otro modo se habrían perdido.
  • Contenido claramente estructurado que facilita la buena orientación de los y las navegantes.
  • Interfaz de usuario/a uniforme y conectada entre sistemas.

Desventajas

  • Si el hipertexto incluye demasiados enlaces, los y las cibernautas pueden perder la orientación.
  • Riesgo de sobrecarga de información debido a la alta densidad de datos.

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