Interfaz de usuario

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¿Qué es una interfaz de usuario/a o user interface?

El término interfaz de usuario/a, user interface o UI en inglés, abarca todas las formas o medios mediante los que una persona puede interactuar con una máquina o sistema informático.

A menudo también se habla de UI para referirse al control que pueden ejercer las y los usuarios cuando interactúan con una página web, una aplicación o un dispositivo de hardware, incluyendo diferentes tipos de software, diversas integraciones dentro de un producto, así como dispositivos de entrada, como por ejemplo un teclado.

La mayoría de las interfaces de usuario/a implican el uso de dispositivos de entrada y software. Un gran ejemplo de la combinación de estas herramientas es la navegación de una aplicación, donde usuarios y usuarias deben usar una pantalla táctil o un teclado de texto del teléfono para navegar por el elemento de software de la interfaz del sitio.

Por lo general, todos los programas, navegadores y sistemas operativos cuentan con una serie de componentes comunes en lo que respecta a la interfaz de usuario/a. Por ejemplo, la mayoría de los navegadores han desarrollado una barra de menú similar que ayuda a las y los visitantes a manejarse por el programa sin tener que aprender desde cero cómo funciona cada browser nuevo que visiten. Cualquier programa de interfaz gráfica de usuario/a estándar incluirá básicamente una barra de menú, botones, controles y una barra de herramientas.

¿Qué es el diseño de interfaz de usuario o usuaria?

El diseño de interfaz de usuario o usuaria es el proceso creativo para generar interfaces destinadas a nuevas piezas de software, aplicaciones o dispositivos tecnológicos.

En la creación de nuevas interfaces, las y los diseñadores deben tener en cuenta la perspectiva de la o el usuario final para conseguir que el diseño sea acertado y fácil de usar. Su objetivo es, básicamente, que la gran mayoría de visitantes pueda interactuar con la nueva interfaz de una manera simple y natural.

Este tipo de diseño también se centra en las necesidades que puede tener la persona en el futuro, de modo que se cree una experiencia intuitiva, inmersiva y personalizada, que se adapte a cada persona en particular sin dejar de ser agradable de usar para todo el mundo en general.

Tanto es así que, a menudo, las y los diseñadores UI hacen mapeos del customer journey con el objetivo de comprender mejor cómo piensa y actúa su grupo objetivo, de manera que puedan desarrollar una interfaz adaptada a unos patrones de comportamiento concretos.

Modelos clásicos de UI serían: la interfaz de tipo gráfica (GUI), la controlada por voz (VUI) y la basada en gestos (normalmente pensada para realidad virtual o VR).

¿Cómo mejorar la interfaz de usuario o usuaria?

Las interfaces más exitosas tienen en cuenta los siguientes elementos, puesto que estos rasgos son los que más influyen sobre el grado de satisfacción que experimenta un usuario/a cuando interactúa con una máquina:

  • Crear un software fácil de usar. El pilar de este aspecto es cuestionarse cómo de fácil es su uso y cómo de fácil es para un visitante completar la tarea que necesita realizar en X software o dispositivo.
  • Diseñar una interfaz intuitiva. El diseño debe proporcionar una experiencia lo más excelente y perfecta posible. La persona debe poder completar su tarea de forma rápida y simple.
  • Desarrollar una Interfaz agradable de usar. Es conveniente también incluir un proceso de optimización móvil.
  • Rectificar si surgen errores. Es esencial que las y los usuarios puedan rectificar en cualquier área sin que se genere frustración o molestia.
  • Conseguir una interfaz más entretenida. Esto se puede lograr agregando detalles de ludificación o gamificación.
  • Evaluar el éxito de comunicación de los valores de la marca.
  • Conectar con el público a nivel emocional. A menudo, los y las usuarias sienten atracción por las marcas que les comunican sentimientos, emociones y experiencias.

Estos rasgos se pueden considerar y aplicar a una user interfaz de varias maneras diferentes. Por ejemplo, cualquier botón que se incluya debe ser predecible en sus acciones y fácil de identificar, así como el diseño de la interfaz tiene que ser simple para que se sienta casi imperceptible cuando las y los visitantes la usan. Idealmente, este sería el punto en el que la UI se convierte en algo tan instintivo y natural que nadie siente que se le está guiando para realizar ciertas acciones.

Otro método a considerar es el uso de diseños, alineaciones, colores y contrastes claros y nítidos, además de jerarquías visuales. Así, al llamar la atención de una persona sobre un punto específico, se le facilita la navegación y el uso de la interfaz de forma sencilla y natural.

Ejemplo de interfaz de usuario

Observando la Herramienta TF IDF, podemos ver una interfaz de usuario/a diseñada para comunicar claramente el propósito de la tool, con una función de búsqueda de palabras clave fácilmente localizable.

¿Cómo se relacionan la experiencia de usabilidad (UX) y la user interface (UI) entre sí?

Estos dos términos están intrínsecamente relacionados, ya que ambos elementos son considerados clave dentro del proceso de diseño de cualquier nueva pieza de software o aplicación.

El trabajo en torno al diseño de la user interface de una funcionalidad específica (como un sitio web o una aplicación) está, en general, más ligado con el aspecto cosmético. Es decir, que se relaciona con el diseño y los elementos superficiales de la interfaz. Mientras que la experiencia de usuario/a se componen de todos los elementos que conforman el uso de la aplicación o el sitio web de una empresa. Esto abarca desde el servicio de atención al cliente hasta la velocidad de carga de la web, pasando por los precios del producto, etc. Así pues, la UX evalúa cuál es la experiencia real de la persona que interactúa con una marca, ya sea positiva o negativa.

Por todo ello es imperativo que estos dos procesos creativos se realicen en colaboración, ya que un sitio web exitoso requiere que sus elementos visuales y funcionales trabajen en armonía. Un ejemplo donde se trabaja con una user interface y UX sería una landing page personalizada de un producto. En este caso la oferta debe ser atractiva y agradable, pero, al mismo tiempo, sencilla de usar especialmente durante el proceso de pago.

¿Por qué es importante para el marketing online?

En una web, el trabajo de una diseñadora UI consiste en crear una página que no solo se vea atractiva, sino que además ofrezca una información bien estructurada y que se relacione claramente con el resto del sitio web.

Esto abarca todos los elementos visuales como iconos, enlaces, botones y cualquier otra característica interactiva. Para construir interfaces de usuario/a impecables y bien planteadas, los diseños deben ser elegantes, intuitivos y claros.

De este modo, las personas especialistas en marketing pueden asegurarse de que las visitas obtengan una impresión positiva de la empresa. Además, al desarrollar un sitio web más fácil de usar, un mayor número de cibernautas podrá completar el customer journey previsto y realizar una compra.

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