Enlaces externos

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¿Qué son los enlaces externos?

Los enlaces externos son referencias a otras páginas de Internet que se encuentran fuera del dominio propio. Un enlace externo suele utilizarse para remitir a fuentes o información adicional sobre un tema concreto y pueden considerarse como una recomendación de las y los webmasters. En general, hay que distinguir entre enlaces externos salientes y entrantes (los llamados "backlinks"). Los salientes son enlaces de nuestra web que apuntan a otra web, mientras que para los entrantes sería al revés, enlaces externos que apuntan a nuestra web. Sin embargo, en este artículo se tratarán solo los enlaces salientes.

Se pueden añadir fácilmente enlaces externos al código HTML de una web utilizando la siguiente etiqueta:

<a href="http://www.ejemplo.com/">Anchor text o texto ancla</a>

Es importante especificar la URL completa del sitio de destino, como por ejemplo: http://www.ejemploexample.com/subpágina y también un texto ancla relvante, que indique a la lectora o lector qué va a ocurrir si clica en link.

¿Qué importancia tienen los enlaces externos en el SEO?

Los links a páginas temáticamente relevantes crean un valor añadido al sitio web, ya que remiten a más información interesante o útil para que las y los visitantes no tengan que buscarla por sí mismos. Los motores de búsqueda consideran esto una señal de buen contenido. Por ello, los enlaces externos son una parte importante de la optimización del contenido web. Al enlazar a un sitio de confianza (por ejemplo, Wikipedia), Google reconoce el deseo de ofrecer información de alta calidad, lo que se recompensa en consecuencia. Aunque los links externos por sí solos no contribuyen directamente a una clasificación alta, aumentan la confianza de Google en una web y, por lo tanto, también deberían ser una parte importante de cualquier estrategia de SEO.

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Además, enlazar con otros sitios aumenta la posibilidad de que las y los webmasters conozcan el sitio web y lo enlacen de vuelta, lo cualgenera valiosos backlinks, que a su vez tienen un efecto positivo directo en la clasificación del sitio. Esto demuestra que la vinculación externa puede no ser directamente relevante para el SEO, pero puede influir indirectamente en la clasificación de una manera positiva.

Posibles problemas con los enlaces externos

Un problema que puede ocurrir en el contexto de los enlaces externos es que el contenido al que se enlaza cambie sin estar al tanto de ello. Esto significa que la web enlaza entonces con páginas que, tal vez, ya no sean recomendables.

También pueden surgir problemas si los sitios web enlazados son abandonados, reestructurados o redirigidos a otros sitios, en cuyo caso el enlace externo puede dejar de llevar a la página deseada. Esto da lugar a una experiencia de usuario negativa, ya que las y los visitantes no encuentran lo que esperaban y abandonan rápidamente la página.

En resumen, es preciso comprobar regularmente todos los links salientes de un sitio web para verificar que el contenido vinculado sigue siendo accesible. Esto se puede hacer con el análisis on page de Seobility.

Las mejores prácticas para la vinculación externa

Las mejores prácticas para la vinculación externa
Imagen: Enlaces externos - Autor: Seobility - Licencia: CC BY-SA 4.0

Enlazar solo a páginas temáticamente relevantes

Por lo general, se debe enlazar a páginas temáticamente relevantes que sean útiles para las y los visitantes y que proporcionen un valor añadido. De este modo, se refuerza el contenido con más información y contribuye a una experiencia de usabilidad positiva.

Comprobar la fiabilidad

Siempre se debe comprobar la calidad y la fiabilidad de las páginas que se quieren enlazar para asegurarse de que únicamente se recomiendan contenidos de alta calidad. Pero no solamente se debe comprobar la página individual que se quiere enlazar, sino también el sitio web en su conjunto. Esto puede contrarrestar el peligro de entrar en un bad neighborhood, lo cual podría ocurrir si la web vinculara o fuera enlazada por páginas no confiables. Dado que Google tiende a desconfiar de este tipo de páginas, la inclusión en un bad neighborhood podría afectar al propio sitio, de ahí la importancia de usar "fuentes de confianza" (por ejemplo, Wikipedia).

Mantener una proporción adecuada de enlaces internos y externos

Se debe mantener una proporción adecuada entre links internos y externos en una página puesto que demasiados enlaces externos hacen que se transmita menos link equity (es decir, todas las características SEO positivas de un enlace) a las páginas internas. Tampoco debería haber demasiados enlaces salientes en una página porque, con cada uno de estos, se transfiere parte del link equity desde la página que enlaza a la enlazada. Desde el punto de vista del SEO, se recomienda tener entre tres y cinco links externos por página. En algunos casos (por ejemplo, con gran cantidad de contenido) puede ser adecuado un número mayor.

Una excepción, en la que no es necesario limitar el número, son los llamados hubs de enlaces. Se trata de páginas que agregan links relacionados con un tema específico de forma estructurada y que, por tanto, proporcionan a las y los usuarios un valor añadido. Un ejemplo de ello sería una página que ofrezca un listado de herramientas SEO gratuitas y que, por tanto, justifique un elevado número de enlaces externos.

Evitar los enlaces de pago

Hay que tener cuidado al colocar enlaces externos de pago para no dar la impresión de que el sitio web únicamente se utiliza para tal fin. Este tipo de sitios, que además utilizan muchos textos ancla o anchor texts, son castigados por Google. Si hay demasiados links externos en una página, primero se recibe una notificación en Google Search Console, pero de momento no hay consecuencias negativas en la clasificación. A pesar de ello, y dependiendo del índice de gravedad, se podría excluir la web por completo, ya que Google se esfuerza por contrarrestar las páginas con largas listas de enlaces de pago. Además, ya se ha percatado de la táctica frecuentemente utilizada de combinar un enlace de pago con un enlace de confianza y la ha incorporado a su algoritmo.

Utilizar atributos de enlace nofollow para los sitios en los que no se confía

Se deben marcar los enlaces con nofollow si se refieren a destinos que no se ajustan al tema de la propia página o en las que no confía plenamente. De este modo, no influyen negativamente en la evaluación del contenido.

Si hay áreas en la web en las que las y los usuarios pueden crear contenido por su propia cuenta (como pueden ser foros o secciones de comentarios), deberían marcarse con rel="ugc" para evitar una evaluación negativa debido al spam de enlaces. En el caso de los de pago, se recomienda utilizar rel="sponsored" como atributo de enlace.

A continuación, se muestra una tabla que ofrece una visión general de cuándo utilizar enlaces follow o nofollow (incluyendo "ugc" y "sponsored"):

follow nofollow
páginas temáticamente relevantes páginas off-topic
páginas que no son de confianza
contenidos con valor añadido en áreas donde las y los usuarios pueden crear contenidos por su cuenta
enlaces pagados con textos ancla de coincidencia exacta
fuentes de confianza anuncios
enlaces en formularios (por ejemplo, para registro o para inicio de sesión)
sitios web asociados (¡solo si se marcan adecuadamente!) comunicados de prensa
comentarios de invitadas/os
enlaces en los widgets

No tener miedo a perder visitas

Las y los webmasters suelen tener miedo de utilizar enlaces externos porque no quieren que sus visitantes abandonen la web y no vuelvan. Sin embargo, es posible contrarrestar este problema insertando target="_blank" en la etiqueta HTML de un enlace externo. Esto abrirá una nueva pestaña del navegador cuando se haga clic en el enlace, de modo que no se perderán las y los visitantes. En este caso, la etiqueta HTML de un enlace externo tiene el siguiente aspecto:

<a href="http://www.ejemplo.com/" target="_blank" >Anchor text</a>

No utilizar palabras clave propias para los textos ancla de los enlaces externos

Con respecto a las palabras clave, se debe tener en cuenta que el uso de keywords propias en los textos ancla de los enlaces externos podría enviar señales falsas, ya que esto implicaría que las páginas enlazadas son más relevantes que la propia página original. Por ejemplo, publicar un artículo de blog sobre marketing de contenidos e insertar links con el texto ancla "marketing de contenidos", daría la impresión de que las páginas enlazadas transmiten mejor información sobre el tema que la original. Para los de este tipo, debería utilizar la URL como texto ancla en su lugar.

Conclusión

En resumen, las páginas con enlaces externos son de mayor calidad que las páginas sin este tipo de enlaces. Por lo tanto, tiene sentido utilizarlos en un sitio web. Eso sí, solo se deben incluir si son útiles para las y los visitantes y si es posible recomendar las páginas enlazadas con la conciencia tranquila. Google también quiere que las y los webmasters enfoquen la vinculación externa de esta manera y los recompensa en consecuencia. Así pues, se debe intentar optimizar la vinculación externa por razones tanto de facilidad de uso como de SEO.

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