URL Canónica

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¿Qué es una URL canónica o canonical tag?

Etiqueta canónica
Imagen: Etiqueta canónica - Autor: Seobility - Licencia: CC BY-SA 4.0

Una URL o enlace canónico (también llamado etiqueta canónica, canonical URL o canonización de URL, del inglés canonical tag) es aquel que se incluye en el código HTML de las páginas web para indicar cuál es la fuente original del contenido.

Esta etiqueta se utiliza para resolver los problemas de SEO con contenido duplicado y que surgen cuando páginas web con diferentes URLs incluyen contenido idéntico o casi idéntico.

El problema de contenido duplicado puede surgir de varias maneras, a menudo sin ni siquiera el conocimiento de la o el webmaster. Veamos unos ejemplos:

  • cuando una página web es accesible con o sin el prefijo "www" en su URL
  • cuando una página web es accesible a través de los protocolos "HTTP" y "HTTPS”
  • cuando existen varias versiones de una página web que utilizan diferentes URL (una versión para imprimir, una de producto que cambia según las tallas o los colores, etc.)

A efectos de SEO, el enlace canónico muestra a Google y a otros buscadores qué URL corresponde a la fuente original del contenido y, por lo tanto, la que debe mostrar en los resultados de búsqueda.

Desde un punto de vista técnico, este valor se especifica mediante una meta etiqueta (meta tag) en la URL canónica y en cada nueva versión de esa URL. Eso sí, este enlace es solo una recomendación; Google puede ignorarlo si se utiliza de forma inadecuada.

Lo ideal es que cada página de un sitio contenga un enlace canónico para evitar el riesgo de contenido duplicado en el futuro.

Uso correcto de los enlaces canónicos

El enlace canónico se añade en el <head> de las páginas para indicar la versión original de dicha URL. Por ejemplo:

http://www.ejemplo.com/product.html
y
http://www.ejemplo.com/product_print.html
(la versión impresa)


Estas hacen referencia al mismo contenido y especifican a buscadores como Google que la primera es la versión original de la URL. Para marcar la versión impresa se incluiría la siguiente etiqueta canónica en su <head>:

<link rel="canonical" href="http://www.ejemplo.com/product.html" />

También se puede incluir el enlace en la cabecera de respuesta HTTP.

Al utilizar estas etiquetas, debemos tener en cuenta que ambas páginas deben tener (casi) el mismo contenido. Esto significa que el texto y las imágenes de dichas páginas deben ser prácticamente idénticas.

Si simplemente se limitan a tratar el mismo tema, pero no ofrecen el mismo contenido, los motores de búsqueda pueden ignorar el enlace e, incluso,Google podría descartar todos los enlaces del sitio web.

Esto puede ocurrir, por ejemplo, cuando se establecen varios enlaces canónicos en una página:

Comprobador de etiquetas canonical

Comprueba si tus etiquetas canonical están bien configuradas

También es necesario asegurarse de que la página de destino del enlace exista realmente y no contenga una meta etiqueta conocida como robots “noindex”. Por supuesto, debe ser la que quieres que Google muestre en los resultados de búsqueda.

Por otra parte, este tipo de enlace no puede utilizarse en paginación. Esto significa que no debe añadirse un enlace canónico a las páginas 2, 3, etc., que apunte a la 1 de una paginación porque, aunque estas páginas suelen estar relacionadas temáticamente, no contienen exactamente la misma información.

Si se utilizaran en este caso, únicamente se mostraría la primera de las páginas en los resultados de búsqueda de Google, mientras que todas las demás páginas serían ignoradas.

Una solución SEO aceptable sería crear una página de resumen con el contenido de todas las páginas paginadas y utilizar el enlace canónico para, por ejemplo, indicar cuál es la que debe aparecer en los resultados de búsqueda.

Otro aspecto a tener en cuenta cuando se utilizan los enlaces canónicos es que el link debe incluirse en la cabecera y no en el cuerpo de la página.

Para asegurarnos de que no se pasa por alto ninguno de estos requisitos, hemos elaborado una breve lista de comprobación de los puntos clave:

  • ¿Es el contenido de ambas páginas (casi) idéntico?
  • ¿Solamente hay un enlace canónico en cada página?
  • ¿Existe realmente la página de destino?
  • ¿Hay meta etiquetas “noindex” en la página de destino?
  • ¿Es la página canónica la que debe aparecer en los resultados de búsqueda?
  • ¿Se ha creado una página de resumen para las páginas paginadas?
  • ¿El enlace se encuentra en la cabecera y no en el cuerpo del código HTML?

Ventajas SEO de las etiquetas canónicas

La principal ventaja SEO es que puede añadirse directamente a la página en cuestión, pues no necesita derechos de acceso a la configuración del servidor, como lo haría para las redirecciones del lado del servidor.

Además, se pueden utilizar las etiquetas para especificar una página estándar sin necesidad de redirigir a otra URL.

También, cuando se utiliza un enlace canónico, Google ya no divide la clasificación entre las URLs individuales, sino que las agrupa, mejorando la clasificación de la página canónica en los resultados de búsqueda.

Todo esto hace que los enlaces canónicos sean una herramienta importante para el SEO, y son compatibles con motores de búsqueda tan importantes como Google, Yahoo y Bing.

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