Meta descripción

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¿Qué es la Meta descripción, descripción meta o metadescription?

La meta descripción es una etiqueta meta que se añade al código HTML de una página web y que proporciona una breve explicación de su contenido.

Aunque quienes visitan un sitio no pueden verlo directamente, los motores de búsqueda como Google utilizan esta información para mostrarla en sus resultados:

meta descripción Seobility

Captura de una búsqueda de google.com con una meta descripción de Seobility

Como acabamos de ver, al tratarse de una etiqueta meta o meta tag, la metadescription se especifica en la sección de encabezado (header) de un documento HTML de la siguiente manera:

<head>
  
<meta name="description" content="Analiza el SEO On page de tu sitio gratuitamente y sigue las instrucciones de optimización para mejorar tu posicionamiento en los buscadores con Seobility.">

</head>

El elemento "name" señala a los motores de búsqueda qué elemento del código HTML se especifica (meta descripción). Luego, el atributo "content" describe el contenido de este elemento, en este caso, la redacción exacta de la meta descripción.

Al proporcionar un breve resumen del contenido de la web en los resultados de búsqueda, se puede dar a conocer un sitio web y alentar a visitarlo. La optimización de este elemento permite difundir eficientemente el sitio, por lo que es buena idea trabajarlo cuidadosamente.

Efectos positivos de buenas meta descripciones

Meta Description
Imagen: Meta Descripción - Autor: Seobility - Licencia: CC BY-SA 4.0

En los primeros días de la optimización de los motores de búsqueda (SEO), las palabras clave que se incluían en la meta descripción eran un factor de clasificación importante.

No obstante, esto llevó a que cada vez más las y los webmasters saturaran sus meta descripciones con palabras clave, incurriendo así en el problema conocido como "Keyword Stuffing".

Estas meta descripciones no proporcionaban un resumen verdaderamente útil del contenido y, como consecuencia, no había valor añadido. Así pues, Google decidió en 2009 que las meta descripciones ya no deberían afectar al ranking de un sitio web.

Pese a ello, optimizar las meta descripciones es una tarea importante en SEO y en marketing online, ya que tiene un impacto significativo en el CTR (Click-Through Rate) de la página en las SERPs.

Hay que recordar que el CTR es la relación entre las impresiones para ciertas consultas de búsqueda y los clics reales en esa página. En consecuencia, una meta descripción adecuada y atractiva que aliente a hacer clic ayuda significativamente el CTR, incluso si tiene un bajo posicionamiento.

Esto, a su vez, tiene un impacto positivo, ya que Google considera que una web es mucho más relevante si se hace clic con frecuencia y si quienes la visitan pasan mucho tiempo en ella.

¿Cómo optimizar la meta descripción?

Para mejorar la tasa de clics de un sitio web en las SERPs, hay que elegir su meta descripción cuidadosamente.

Lo más importante es que describa de manera sucinta y comprensible el contenido del sitio. Incluso si las palabras clave en la meta descripción no afectan el posicionamiento y el SEO, se deben incluir las más importantes, ya que los términos buscados se destacan en los fragmentos de resultados de Google. Si incluye los términos de búsqueda relevantes puede generar un alto nivel de atención, pero, eso sí, las palabras clave deben usarse en una oración significativa y de manera razonable.

Además, es posible aumentar el CTR si la meta descripción incluye un CTA (Call to Action) (incitar a realizar alguna acción: compre, lea, compare, descargue, etc.) que estimule a las visitas a interactuar. Por ejemplo, para una tienda online puede ser efectivo despertar el interés con el añadido "Comprar ahora".

Al usar caracteres especiales (✔️ ❤️ ☆🎁) relacionados con el tema del sitio se consigue asimismo ganar atención extra en los resultados de Google, aunque tampoco hay que excederse, ya que se podría dar una impresión de poca seriedad.

Igualmente, se debe especificar una meta descripción para cada página del sitio de manera que, al proporcionar explicaciones precisas y relacionadas con el contenido, las y los visitantes tengan claro por qué esas páginas son relevantes para su búsqueda.

Tampoco hay que olvidar que, de existir muchas subpáginas y no contar con el tiempo para crear un resumen completo y único para cada una de ellas, es mejor no especificar ninguno. De proceder así, Google utilizará fragmentos de la página en cuestión, resaltando las palabras clave que se usen en la búsqueda. Esto puede producir mejores resultados que un texto mal elaborado.

Otro detalle a tener en cuenta es la longitud de lo que se describe ya que en los snippets o fragmentos de resultados de búsqueda, Google muestra aproximadamente 1000 píxeles, que corresponden a un máximo de 160 caracteres. Si se excede esa cantidad, el texto se truncará con "(...)" y puede ser que se pierda información relevante para las y los visitantes.

También hay que saber que, dado que en los smartphones hay aún menos espacio disponible, las primeras palabras se convierten en las más importantes. Con el Generador de Snippets SERP gratuito de Seobility, se puede verificar fácilmente si nuestra descripción se recortará en los resultados de búsqueda:

Generador de Snippets SERP

Previsualiza tu meta descripción y comprueba si su extensión es adecuada

En resumen, los puntos más importantes a tener en cuenta al optimizar las meta descripciones para SEO y marketing online son:

  • Proporcionar una explicación concisa y comprensible del contenido del sitio.
  • Integrar las palabras clave principales en una oración significativa.
  • Incluir un CTA (llamado a la acción).
  • Utilizar, si es preciso, el uso de caracteres especiales, pero de manera moderada.
  • Crear una meta descripción única para cada página.
  • No exceder nunca una longitud de 160 caracteres.

Ejemplos de buenas y malas meta descripciones para SEO

Aquí un buen ejemplo:

meta descripción Amazon

Captura con el resultado de google.com

No solo tiene una extensión adecuada y comunica el contenido de forma sucinta y comprensible, sino que también hace sentir curiosidad, animando a hacer clic en este resultado.

Deben evitarse las de este tipo:

meta descripción mercadolibre

Captura con el resultado de google.com

Esta meta descripción no aporta nada y no ofrece verdadera información ni valor añadido.

Preguntas frecuentes sobre meta descripciones

¿Qué es una meta descripción?

Es un resumen general del contenido de una web que se muestra en las SERPs de Google y otros buscadores.

¿Cómo debería ser una meta descripción?

Aquella que es única y original, les dice a las y los usuarios exactamente de qué trata la página y, si es posible, contiene un llamado a la acción (CTA).

¿Son importantes las meta descripciones?

Sí, pues aunque sea de manera indirecta, pueden tener un impacto positivo en la tasa de clics de un sitio, ayudando al posicionamiento.

¿Son las meta descripciones un factor de posicionamiento?

No, las meta descripciones, como ya se ha dicho, no son un factor de clasificación por sí mismas, pero generan un impacto indirecto en los rankings.

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